いよいよ勝手に運転してくれる車が登場しつつある。

これこそ文字通り「自動車」なわけだが、
それだとこれまでの自動車と区別がつかないので
自動で走る車を自動車と呼ぶわけにいかない。

そもそも自動ドアも自動改札も全自動洗濯機も
主となる動作を勝手にやってくれるから「自動」なのに
自動車は運転に対する比重が大きすぎる。

飛行機を自動機と呼んだり、船を自動船と呼んだりしないのに、
車に関しては「自動車」と呼ばれてしまった。
だからいざ運転が自動になったときに
「自動車」という名前が使えないのだ。

今のところ優勢なのは「自動運転車」だが、どうにも長い。
なんとかしっくりくる名前で呼びたい。